Une sculpture de bronze après moulage et polissage présente une couleur jaune dorée. La patine, permet, par l'application de différents produits tamponnés sur la pièce chaude, d'accélérer le vieillissement naturel et d'obtenir une coloration particulière sur tout ou partie de la sculpture. La patine va donner à la sculpture sa teinte définitive (vert, brun, blanc, ...).

patine_sur_bronze_art_chalumeau_et_acide

L'opération de patinage
Pour patiner un bronze d'art, le mode opératoire classique est le suivant :

  • Dégraissage de la pièce à l'alcool et déxoxydation (avec un acide dilué) pour faciliter l'adhérence de la patine
  • Chauffage de la sculpture avec un feu doux (au chalumeau)
  • Application du produit (ou du mélange) si besoin en plusieurs couches à l'aide d'un pinceau
  • Attente de plusieurs heures (plusieurs jours dans certains cas)
  • Arrêt de l'oxydation avec de la cire quand la coloration est atteinte

Ces pratiques sont cependant très diverses et chaque fondeur d'art et artiste a souvent développé un savoir faire particulier. Certains artistes s'occupent eux-même de l'opération de patinage quand d'autres la confient plus volontiers au fondeur.

bronze_patine_blanche

Les couleurs obtenues
Les patines anciennes et traditionnelles (ou naturelles) étaient le vert, le brun et le noir. Le cuivre, à l'air libre, prend ainsi naturellement une couleur verdâtre sous l'effet de la pluie. Les patines bleus, rouges et jaunes ne sont apparus que plus récemment (XXe siècle). D'autres patines (blanc, gris, ...) sont encore plus récentes.

patine_fonderie_bronze
La patine d'un bronze permet d'obtenir un très grand nombre de coloration

Les produits utilisés
Un grand nombre de produits sont utilisés, seuls ou en combinaison. Ces produits sont dilués à l'eau et sont tamponnés sur la pièce à chaud. La patine constitue un savoir faire spécifique ou chaque artiste développe souvent ses propres recettes de produit de patinage. Les produits de base des patines sont :

  • Nitrate de cuivre                  Vert
  • Nitrate de fer                      Brun rouge
  • Sulfure de soufre                 Brun foncé
  • Soude                                Bleu
  • Oxyde de fer                       Rouge
  • Oxyde de zinc ou de titane    Blanc