Elon Musk n'est pas l'homme d'une seule invention. Business-man accompli, c'est un touche à tout génial, qui a successivement développé une solution de paiement en ligne sécurisé (Paypal), une compagnie de véhicules électriques (Tesla Motors), le lancement spatial avec récupération de l'étage de fusée (SpaceX), a imaginé le concept de train à très grande vitesse (Hyperloop) et s'intéresse à l'intelligence artificielle depuis peu (OpenAI et Neuralink). Véritable Leonard de Vinci moderne, au QI sans doute proche de 160 (gloups...), Elon Musk, va sans doute continuer à nous étonner avec d'autres projets. En 2016, sa fortune était estimée à 12,7 milliards de dollars.

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Un destin pas ordinaire
Elon Musk naît le 28 juin 1971 à Pretoria, en Afrique du Sud, d'un père anglo-sud-africain ingénieur, Errol Musk, et d'une mère canadienne nutritionniste et mannequin, Maye Musk. Après le divorce de ses parents en 1980, il continue de vivre avec son père. À l'âge de 12 ans, il vend son premier programme de jeux vidéo. Très tôt, Elon Musk aurait lu deux livres par jour dans des disciplines variées selon Kimbal Musk, son frère.

Ces lectures étaient très larges et diverses, couvrant de nombreux domaines comme par exemple la philosophie et la religion, la science-fiction et la programmation, l'ingénierie, le business, la technologie, le design de produit, l'énergie... Cette énorme curiosité intellectuelle qu'il possède toujours n'est pas propre à un domaine particulier, elle est généraliste et constitue une des clés de son originalité et de son succès exceptionnel en tant qu'entrepreneur. En 1995, Elon Musk suspend le doctorat en physique énergétique de l'université Stanford pour cofonder Zip2, sa première entreprise.

Ses différentes sociétés
Elon Musk s'est tout d'abord fait connaître dans le développement de logiciels (Zip2 et PayPal), puis dans les transports (fusée, véhicule électrique, train à granbde vitesse) avant de s'orienter plus récemment vers l'intelligence artificielle (Open AI et Neuralink).

  • Zip2, logiciel de publication de contenus en ligne pour les entreprises, créé en 1995, et revendu  en 1999 à la division AltaVista de Compaq pour 341 millions de dollars. Elon et son frère Kimbal possèdent alors environ 12 % de Zip2
  • Paypal, solution de paiement en ligne, qui le fait véritablement connaître auprès du grand public. En octobre 2002, Paypal est vendu à eBay pour 1,5 milliard de dollars. Au moment de la vente, Musk possède 11,7 % de Paypal et touche 175,5 millions de dollars
  • SpaceX, mise en orbite de satellites et à termes (2024-2030), vol habité vers Mars. Fondée en 2002, SpaceX est l'un des deux prestataires privés à qui la NASA a confié un contrat de transport de fret vers la Station spatiale internationale (ISS). SpaceX a démontré la possibilité de faire atterrir et de réutiliser le dernier étage des fusées de lancement de satellites, permettant de diminuer le coût de mise en orbite de façon importante
  • Tesla Inc , Musk est plus connu du grand public pour le rôle qu'il joue au sein de Tesla, Inc.. Après être rentré dans le capital de la société en 2004, il en prend le contrôle et la dirige depuis 2008. Il est devenu président en octobre 2008. Tesla construit d'abord une voiture sport électrique, la Tesla Roadster, puis produit une berline électrique plus économique, la Tesla Model S. Musk veut produire des véhicules électriques accessibles à plus bas coût 
  • Hyperloop  -dont nous vous parlions récemment sur My Little Blog Fonderie- est un projet de train à très grande vitesse destiné à relier des métropoles. Hyperloop sera une sorte de TGV subsonique capable de se déplacer à 1 200 km/h comportant des passagers dans des capsules sous vide. Elon Musk n'a pas directement investi mais favorise l'émergence de projets industriels utilisant ce concept
  • Powerwall, Stockage énergétique chez les particuliers pouvant créer à teermes des smart-grid et alimentant également en énergie les véhicules Tesla
  • Open AI - Fondation pour la promotion de l'Intelligence artificielle (IA) "sans risques", Elon Musk ayant alerté (avec Stephen Hawking, l'astro-physicien tétraplégique) sur les dangers, à termes, de l'IA incontrôlée 
  • Neuralink, créee en 2016, pour le développement d'interfaces neurales pour relier le cerveau à des circuits imprimés

Le projet de colonisation de Mars d'Elon Musk
Elon Musk, a également le projet contribuer à la colonisation de Mars. Elon Musk souhaite envoyer les premières capsules habitées vers la planète Rouge en 2024. L'exploitation des ressources sur place et la réutilisation des capsules sont au cœur de son projet.