Afin de rendre hommage au père de l'Afrique du Sud décédé récemment, il nous a semblé intéressant de faire un focus sur la pensée Ubuntu qui a inspirée Nelson mandela pour sa politique de "vérité et réconciliation" et qui a permis de mettre fin à l'Apartheid de manière apaisée. La philosophie africaine Ubuntu est une condamnation radicale de l’égoïsme, du carriérisme, du narcissisme et de toute forme d’individualisme plus ou moins prononcé. Ubuntu proclame que nous sommes ce que nous sommes grâce à ce que les autres sont.

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Selon Desmond Tutu, qui a présidé la Commission vérité et réconciliation, « Quelqu'un d'ubuntu est ouvert et disponible pour les autres, dévoué aux autres, ne se sent pas menacé parce que les autres sont capables et bons car il possède sa propre estime de soi — qui vient de la connaissance qu'il a d'appartenir à quelque chose de plus grand. Qulequ'un d'Ubuntu est diminué quand les autres sont diminués, humiliés ou opprimés.» Le terme ubuntu est un concept présent dans toutes les langues bantu et Nelson Mandela en a été imprégné pendant son enfance.

Ubuntu dans la culture africaine
Un anthropologue a proposé un jeu aux enfants d'une tribu d'Afrique Australe. Il a posé un panier plein de fruits sucrés près d'un arbre et a dit aux enfants que celui qui arriverait le premier gagnerait tous les fruits. Quand il leur a dit de courir, tous les enfants se sont élancés en même temps ...... en se donnant la main. Puis ils se sont assis ensemble pour profiter de ces bons fruits. Lorsque l'anthropologue leur a demandé pourquoi ils avaient couru ainsi alors que l'un d'entre eux aurait pu avoir tous les fruits pour lui tout seul, ils ont répondu : "UBUNTU. Comment l'un d'entre nous peut-il être heureux si tous les autres sont tristes ?"

L'esprit communautaire
La tradition bantoue utilise le terme « ubuntu » pour se se réfèrer à l’esprit communautaire. En culture Xhosa sud-africaine, « Umuntu ngumuntu ngamuntu » veut dire qu’on est un être humain grâce à sa connexion avec les autres, que l’univers de chacun est lié aux autres, que nous vivons ensemble et sommes connectés par et dans l’esprit.

L’idée d’ubuntu est celle d'une incitation réciproque, d'un partage qui construit mutuellement les êtres.  Il faudrait plusieurs mots comme humanité, partage, inventer, construire, mettre ensemble, pour traduire le seul mot ubuntu. C’est un concept présent dans toutes les langues bantu. Il a été remis au goût du jour avec la fin de l’apartheid en Afrique du Sud.