La NASA envisage de placer un astéroïde de 7 mètres de diamètre en orbite autour de la lune dans les années 2020. La mission coûterait autour de 2 milliards de dollars et consisterait à tirer un astéroïde jusque sur l'orbite lunaire. A terme, c'est l'exploitation minière des astéroïdes -très riches en métaux précieux- qui est visée.

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Asteroïde en orbite lunaire (image NASA)

Le projet de la Nasa en 5 étapes
Le projet de la Nasa se déroulerait en cinq étapes

  • Lancement d'une sonde (fusée Atlas V)
  • Voyage jusqu'à un astéroïde d'environ 7 mètres de diamètre
  • Capture dans un sac géant de 10-15 mètres
  • Remorquage pendant plusieurs années à faible vitesse
  • Placement en orbite lunaire

L'exploitation minière spatiale
Certains astéroïdes sont très riches en eau et en minerais à haute valeur (nickel, cobalt, ...). L'enjeu est clairement -à long terme- l'exploitation commerciale de ressources minières spatiales. Nous vous en parlions d'ailleurs en avril 2012 sur My Little Blog Fonderie avec la création de la société privée nord-américaine Planetary Ressources dont les motivations sont identiques à celles de la Nasa. Cela confirme donc l'intérêt technique potentiel et la possibilité d'un modèle économique rentable à long terme.

Source : www.20minutes.com