La médaille d'or des JO de Londres 2012 est-elle en or massif ? Non, la médaille est en argent (92.5 %) plaqué d'une fine couche d'or (6 g semble t-il) que nous évaluons à 25 µm d'épaisseur. Le prix de la matière première contenue dans la médaille est d'un peu plus de 500 € seulement (contre 20 000 € en or massif). Le prix de revient total (matière + VA de fabrication) d'une médaille d'or serait de 1500 $ environ.

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Coût calculé de l'alliage de la médaille d'or (avec le cours or et argent juillet 2012)

Taille et coût des médailles
Les médailles ont un diamètre de 85 mm pour une épaisseur de 7 mm et pèsent entre 375 g et 400 g (soit un peu moins que notre calcul). Le design des médailles a été réalisé par David Watkins, un artiste britannique.
Dans une médaille d'or, bien que la quantité d'or ne soit que de seulement 6 g (sur un poids total de 400 g), son coût (255 €) représente la moitié de la valeur de la matière première (voir tableau).

Les matériaux des médailles des JO de Londres
Les 3 types de médaille sont réalisées en

  • Médaille d'or : 92.5 % d'argent, 6.16 % de cuivre et 1.34 % d'or (6 g d'or minimum)
  • Médaille d'argent : 92.5 % d'argent et du cuivre
  • Médaille de bronze : 97 % de cuivre, 2.5 % de zinc et 0.5 % d'étain

Épaisseur de la couche d'or sur les médailles
On peut calculer que la surface totale de la médaille à recouvrir est de 122 cm2 (Surf). Pour une densité de l'or de 19.3 g/cm3 (d), si P est le poids de l'or (6 g), on calcule une épaisseur d'or (Ep) par la formule P = Surf x Ep x d. D'où Ep = 25 µm. A noter que cet épaisseur de 25 µm est bien supérieure au 3 µm réglementaire du plaquage des bijoux.

Coût total des médailles d'or
Si chaque médaille d'or avait été en or massif, son coût unitaire serait de 22 000 $ par médaille. Soit un coût total de 6.6 Millions de dollars au lieu des 210 000 $ (prix avec l'alliage actuel) pour l'ensemble des médailles d'or.