Apple a passé un contrat avec Liquid Metal, une société Californienne qui a mis au point un nouvel alliage d'aluminium aux propriétés spécifiques. Ce matériau est par ailleurs déjà utilisé dans l'aérospatiale et les technologies militaires.
La coque des produits d'Apple sera usinée dans ce matériau.

Le matériau
Le nouveau matériau, mis au point par la société LiquidMetal, est un verre métallique qui a été refroidi très rapidement (1000°C/s) et possède de ce fait une structure amorphe. Les propriétés seraient « Résistant, dur, élastique, anti-corrosion et avec des propriétés acoustiques ». En particulier la limite d'élasticité du liquid Metal serait de plus du double de celle d'un alliage de titane de type TA6V.

Les alliages en Liquid Metal citées sur le site du producteur seraient à base Zr et Ti. Ces alliages ont été développés au CalTech (USA). Les premiers développements commerciaux ont démarrés en 2003.

La composition
Les alliages brevetés par le CalTech (liquidAlloy et Vitreloy) ont les compositions suivantes :
Vitreloy 1 (le premier alliage)     Zr: 41.2 Be: 22.5 Ti: 13.8 Cu: 12.5 Ni: 10
Vitreloy 4 (Vit4), une variante     Zr: 46.75 Be: 27.5 Ti: 8.25 Cu: 7.5 Ni: 10
Vitreloy 105 (Vit105)                 Zr: 52.5 Ti: 5 Cu: 17.9 Ni: 14.6 Al:10
Vitreloy 106a (plus récent)         Zr: 58.5 Cu: 15.6 Ni: 12.8 Al: 10.3 Nb: 2.8

Accord Apple - Liquid Metal
Liquidmetal vante sur son site les mérites de cet alliage comme étant plus résistant, plus léger, moins propice à se rayer, à s'oxyder ou encore offrant des capacités élastiques supérieures à celles de l'acier inoxydable, de l'aluminium et du titane.

Dans un document remis à la Commission des opérations de Bourse américaine et daté du 5 août, Liquidmetal Technology donne à Apple une exclusivité mondiale dans l'utilisation de son alliage pour des produits électroniques, et ce, en échange du paiement de droits de licence.

Autres utilisations du Liquid Metal
- Tête de club de golf (la première utilisation commerciale)
http://web.archive.org/web/20060213131148/www.memagazine.org/backissues/june98/features/metallic/metallic.html

- La marque Suisse Omega vient de présenter une édition limitée de sa montre Planet Ocean développée avec Liquidmetal
http://www.omegawatches.com/fr/spirit/watchmaking/liquidmetal

- Head, une entreprise de raquettes de tennis, est l'une des premières à avoir compris l'intérêt d'une telle innovation
http://www.head.com/tennis/technology.php?region=fr&tag=liquidmetal

- Samsung produit une coque de téléphone pour le modèle Ego S9402
Clé USB Verizon 727 (antenne externe)

- Utilisation armée (en vue de remplacer les perceurs à base d'uranium)

Source : www.liquidmetal.com