Les Forges des Salles est un site sidérurgique du XVIIIe et XIXe siècle situé au sud du lac de Guerlédan (près de Pontivy) au cœur de la Bretagne. Les forges des salles étaient un très important pôle de production de fonte en Bretagne. Un haut-fourneau de douze mètres de haut était chargé de minerai de fer, de charbon de bois et de castine (pour désulfurer) et permettait de fabriquer de la fonte coulée en gueuses de plusieurs mètres de long. Ces gueuses de fonte étaient ensuite acheminées vers les fonderies royales et refondues pour fabriquer principalement des boulets de canon, utilisation majeure de la fonte à cette époque.

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Les Forges des Salles, rails pour chargement du gueulard du haut-fourneau

Sur le site actuel, une grande maquette aide à visualiser le fonctionnement des soufflets, de la roue à aube qui permettaient le fonctionnement du haut fourneau. Lorsque la rivière était à sec, la production de fonte s'arrêtait. L'activité de production de fonte faisait vivre un village de 150 personnes. L'exploitation industrielle du minerait fut arrêté en 1877 et le site réhabilité et restauré par l'association "Les amis des Forges des Salles" se visite depuis 1990. Visite guidée du village (logements de ouvriers, école, régie, cantine, charpentier, boulanger, bar, haut fourneau, ...).

Histoire du boulet de canon, de la pierre à la fonte

Source : Les Forges des Salles